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15 años sin JOE STRUMMER

Recordamos la vida del líder de The Clash y su paso por nuestro país, donde llegó a rodar un "spaguetti western".

Todavía lo recordamos muchos como si fuera ayer... Joe Strummer nos dijo adiós de repente, sin previo aviso, a causa de un fallo cardiaco congénito que nunca le llegaron a diagnosticar. Tenía 50 años y estaba a punto de publicar un nuevo disco con The Mescaleros, que finalmente vio la luz en 2003 bajo el título de Streetcore. Dentro del mismo había un homenaje a las víctimas del 11-S, un tributo a Johnny Cash y una versión del “Redemption Song” de Bob Marley grabada junto al "Hombre de Negro”. Estos son tan sólo unos ejemplos de la amplia visión musical y también de la sensiblidad social que tuvo siempre el histórico líder de los Clash hasta los últimos días de su vida.

Infancia difícil
Joe Strummer nació como John Graham Mellor en Ankara (Turquía) el 21 de agosto de 1952, de madre escocesa (enfermera) y de padre hindú (diplomático). Debido a la labor consular de su padre, Joe vivió su infancia en diversos países. Pero lo que realmente fue traumático para un todavía jovencísimo Joe fue el terrible suicidio de su hermano David. 

Músico callejero y sepulturero
La música llegó a la vida de Joe Strummer con The Beatles, con The Beach Boys y con Woody Guthrie; de hecho, se llegó a poner el alias de “Woody Mellor” a modo de homenaje al combativo songwriter americano. Tras terminar sus estudios, Joe se fue a Londres para formarse como dibujante. También estuvo en el Newport College of Art de Newport (Gales) y allí comenzó a hacer sus primeros pinitos en una banda llamada The Vultures, mientras trabajaba como sepulturero para cubrir gastos. En 1974 volvió a Londres y actuó como músico callejero hasta que montó The 101´ers con sus compañeros de piso (vivían en el 101 de la Walterton Road de Maida Hill).

Compositor y “rasgueador”
No fue hasta 1975 cuando Joe decidió cambiar su nombre artístico a “Joe Strummer”. “Strummer” se traduce al castellano como “rasgueador”; y es que así decía sentirse el bueno de Joe como guitarrista entonces. Eso sí, la primera canción que editaron como single The 101´ers fue de su puño y letra, se llamó “Keys To Your Heart” y su letra estaba inspirada en su novia española de la época (batería de The Slits Palmolive).

Fusión y compromiso social
En un concierto de unos aún desconocidos Sex Pistols actuaron The 101´ers con más bandas como London SS, donde tocaban Mick Jones y Paul Simonon, que se acercaron a Joe y le dijeron “tú eres bueno, pero tu grupo es una mierda”. Era el 3 de abril de 1976 y el 4 de julio de ese mismo año, The Clash debutaron en directo teloneando a los Sex Pistols. En enero de 1977, la banda firmó su primer contrato discográfico, fichó a Topper Headon como batería y comenzó a mezclar estilos como el ska o el reggae con el rock para denunciar asuntos tales como el paro, la represión política o el racismo.

Granada, Madrid y Almería
En 1983 Joe emitió el célebre “Clash Communique”, que anunciaba la expulsión de Mick Jones de los Clash. Topper Headon había sido apartado poco antes de la banda por su adicción a la heroína. Joe reclutó a nuevos miembros y en 1985 publicó Cut The Crap, un disco con un mala acogida por parte de la crítica y los fans. Tanto es así que Joe disolvió la banda en 1986 y vino a Granada, donde tenía a una amiga que había conoció cuando vivió en una casa okupa en Londres antes de montar los Clash. En la ciudad andaluza conoció a 091 y les propuso producirles un disco en Madrid, donde también conoció a los miembros de Radio Futura, dejándose ver por los bares de Malasaña. En una de esas noches, Joe se tuvo que ir de improviso a Londres porque su mujer estaba a punto de dar a luz. Llegó diez minutos antes del parto, pero dejó un disco sin acabar y un Dodge 3700 GT que nunca volvió a encontrar. En mayo de 2013, el Ayuntamiento de Granada aprobó por unanimidad darle el nombre de Joe Strummer a una plaza de la ciudad, como recordó Antonio Arias (ex bajista de 091) en una reciente visita a RockFM

Si quieres saber más sobre el histórico paso de Joe Strummer por nuestro país, dos recomendaciones en forma de documental, sin olvidar "Straight To Hell"; una parodia de los spaguetti western, que se rodó en Almería en 1987 con Dennis Hopper, Elvis Costelo y Courtney Love, compartiendo protagonismo con el líder los Clash:







(Raúl Carnicero)
Raul_Carnicero


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