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JOE COCKER: la voz del corazón

Se cumplen tres años de la muerte de un artista que supo elevar el soul y el rock a una categoría totalmente nueva. 

De Cocker decía su agente, Barrie Marshall, que era la mejor voz del soul que dio Gran Bretaña. Tanto es así, que Billy Joel comentó en alguna ocasión que en aquellos años setenta todos querían cantar como Ray Charles, aunque solo Joe Cocker se le acercó. Siempre que Cocker le daba vueltas al próximo paso que debía tomar su carrera, se tomaba un momento para volver a escuchar sus viejos discos de Ray Charles.

John Robert Cocker nació un 20 de mayo de 1944 en Sheffield, una localidad que siempre llevó en el corazón. Desde muy jovencito se lanzó a cantar en pubs con diferentes bandas. De hecho, llegó a ser telonero de The Rolling Stones en 1963, en una de esas actuaciones, formando parte del grupo Vance Arnold And The Avengers.

El grueso de la historia de Joe Cocker pasa por la histórica versión que interpretó de la canción "With a Little Help From My Friends", original de The Beatles. Aquella versión, no solo le puso en el punto de mira de promotores y discográficas, sino que, además, le permitió sacar a relucir todo su bagaje musical y hacer brillar su voz. Esa voz que emergía de lo más profundo del alma y que siempre venía acompañada de esos movimientos espamódicos, tan característicos de Cocker (posiblemente fuera el responsable de ser el primero en popularizar el air guitar). 

"With a Little Help From My Friends" salió publicada un mes de octubre de 1968. Con ella vendría, también, una gran gira por Estados Unidos que dejaría a todo el mundo con la boca abierta. Ese era un efecto habitual de Cocker entre el público. Era de esos artistas que se vaciaba sobre el escenario y, también, contagiaba a los músicos que le acompañaban (siempre excelentes). Mad Dogs and The Englishmen (1970) es un álbum en directo que recoge la magia de aquel tour. ¡De los que hay que tener en casa!

La vida de Joe Cocker, como toda buena historia, tiene luces y sombras. Sufrió, durante buena parte de su trayectoria, de una adicción al alcohol que culminó con un ultimátum de su mujer. De un día para otro dejó la bebida. 

Diferentes idas y venidas de una artista que volvió a resurgir en los ochenta, con bandas sonoras incluidas ("Up Where We Belong", de la película "Oficial y Caballero"). Una madurez musical y personal que le permitió estar más centrado y volver a ofrecer grandes espectáculos por todo el mundo. Joe Cocker nos dejó un 22 de diciembre de 2014. Tal vez ya no esté entre nosotros, pero mientras una sola persona esté dispuesta a gozar de su voz, nunca nos dejará del todo.

¡Gracias por todo, maestro!


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